principal-headshot
Meet the Principal

Hello GSES Crew!

It is an honor to join the GSES community as the incoming principal. Since moving to the Glenwood Springs area, I have been inspired by the rich history, stunning landscape and strong sense of kinship and community. I feel very fortunate and privileged to join the incredible staff, students and families of Glenwood Springs Elementary School.

A little about myself: I was born and raised in northern Michigan, where I developed a big love for the outdoors. I have a Bachelor's degree in fisheries and wildlife management from Michigan State University and, just after graduating, moved to the Big Island of Hawaii to conduct research for the National Park Service. While with the Park Service I discovered how wonderful it is to work with K-12 students who visited the park on field trips. It wasn’t long before I received my teaching credential and began to teach science at a project-based school in Kailua-Kona. While teaching in Kona, I was lucky enough to partner with various governmental and non-profit organizations that brought real-world phenomena into our science classroom. It was there I discovered the best way to teach is to find meaningful and exciting connections to the history and natural environment found in our own backyard. You can imagine my excitement when I moved to Colorado and discovered EL Education was a thing!

In the mix of discovering myself as an educator, I completed my Master’s degree in Human Geography at the University of Colorado-Boulder where I studied community-based wildlife conservation in northeastern Tanzania. I have always had a passion for understanding people’s unique connection to the land and natural resources that make a place home. However, I felt the undeniable call to education. I returned to teaching after completing my Master’s degree and have worked as an educator ever since - 15 years now total! I completed additional graduate coursework and training in school leadership and am certified to train educators in the Neurosequential Model in Education (NME). In my years as an educator, I have served as a science teacher, curriculum writer, resident principal, administrator of student support services, and districtwide instructional leader. I also spent several years teaching overseas in both Rome, Italy and Barcelona, Spain and hope to draw on this experience as we continue to expand our biliteracy programming at GSES. I am excited to currently learn how to speak Spanish!

I am especially passionate about cultivating learning environments where students have ample opportunity to discover and develop their best, most authentic selves. School should be a place where each and every student feels safe, joyful and challenged - but, especially, affirmed for who they are now and for who they aspire to become. I am thrilled to join the GSES crew, where students and families are critical co-creators of our learning spaces and school culture. We are always better the more we welcome, embrace and learn from our unique and diverse perspectives. I have a tremendous amount of love and respect for young people and find my greatest joy in working collaboratively to develop opportunities for them to grow and thrive - both academically and personally.

Outside of school, I like to spend my time doing anything outdoors - but, especially running, hiking, skiing and camping in hard-to-reach spots. I also love to sing and play music, paint with watercolor, visit the local library, and spend quality time with friends and family.

Thank you so much for allowing me this time and space to introduce myself. I cannot wait to meet each and every member of our GSES crew. Feel free to call or stop by my office at any time. My door is always open.

Jess Schwarz

Principal

¡Hola Crew de GSES!

Es un honor unirme a la comunidad de GSES como la nueva directora. Desde que me mudé al área de Glenwood Springs, me ha inspirado su riqueza histórica, los paisajes deslumbrantes y el profundo sentimiento de amistad, familia y comunidad. Me siento muy afortunada y privilegiada de sumarme al maravilloso personal escolar, junto a los estudiantes y familias de Glenwood Springs Elementary School.

Les cuento un poquito acerca de mí: Nací y crecí en el norte de Michigan, en donde cultivé un gran amor por las actividades al aire libre. Tengo una Licenciatura en industrias pesqueras y en gestión de la vida silvestre de la Universidad del Estado de Michigan y, luego de graduarme, me mudé a la Big Island de Hawaii para llevar a cabo un proyecto de investigación para el Servicio de Parques Nacionales. Mientras estaba con el Servicio de Parques descubrí lo maravilloso que es trabajar con los estudiantes de K-12 que visitaban el parque durante las excursiones. No tardé mucho en recibir mi título de docente y comencé a dar clases de ciencias en una escuela de enseñanza basada en proyectos en Kailua-Kona. Mientras estaba en Kona, tuve la fortuna de asociarme con varias organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro que aportaron fenómenos de la vida real a nuestra clase de ciencias. Fue allí donde descubrí que la mejor manera de enseñar es establecer conexiones significativas y emocionantes con la historia y el entorno natural que se encuentra en nuestra propia casa. ¡Pueden imaginarse la emoción que sentí cuando me mudé a Colorado y descubrí que existía la EL Education!

Durante mi autodescubrimiento como educadora, obtuve mi Maestría en Geografía Humana en la Universidad de Colorado-Boulder en donde estudié conservación de vida silvestre basada en la comunidad del noreste de Tanzania. Siempre he sentido pasión por comprender la conexión única entre las personas y sus tierras y recursos naturales que conforman sus hogares. Aún así, sentí una innegable vocación por la educación. Volví a la enseñanza luego de obtener mi Maestría y desde entonces he trabajado como educadora - ¡15 años en total!

Tomé otros cursos de postgrado y de capacitación en liderazgo en las escuelas y obtuve un título para capacitar a educadores conforme al Modelo de Educación Neurosecuencial (NME). En mis años de experiencia como educadora, he sido maestra de ciencias, redactora de planes de estudio, directora residente, administrativa de servicios de apoyo estudiantil y líder en instrucción en todas las escuelas del distrito. Asimismo, pasé varios años enseñando en el extranjero en Roma, Italia y en Barcelona, España y espero poder utilizar esta experiencia en nuestra expansión del programa de lectoescritura bilingüe en GSES. ¡Estoy entusiasmada de estar aprendiendo a hablar español!

Lo que más me apasiona es cultivar entornos de aprendizaje en donde los estudiantes tengan amplias oportunidades para descubrir y desarrollar sus mejores y más auténticas versiones de sí mismos. La escuela debería ser un lugar en donde todos y cada uno de los estudiantes se sienta seguro, feliz y motivado a asumir desafíos - pero, especialmente, aceptado por la persona que es hoy y por quien aspira ser. Estoy muy entusiasmada de unirme al crew de GSES, en donde los estudiantes y familias son co-creadores fundamentales de nuestros espacios de aprendizaje y cultura escolar. Siempre vamos a ser mejores entre mas estemos dispuestos a aceptar, adoptar y aprender de nuestras únicas y diversas perspectivas. Siendo un tremendo amor y respeto hacia los jóvenes y encuentro mi mayor placer trabajando en colaboración para desarrollar oportunidades para que ellos crezcan y prosperen - tanto académicamente como en su vida personal.

Fuera del ámbito escolar, mi pasatiempo favorito es hacer actividades al aire libre - pero especialmente correr, hacer caminatas, esquiar y acampar en lugares difíciles de alcanzar. También me encanta cantar y tocar música, pintar con acuarelas, visitar las bibliotecas locales y dedicarle tiempo a mis amigos y familiares.

Muchísimas gracias por permitirme este tiempo y espacio para presentarme. Espero con ansias conocer a todos y cada uno de los miembros del crew de GSES. No duden en llamarme o pasar por mi oficina en cualquier momento. Mi puerta siempre está abierta.

Jess Schwarz

Directora

Staff Members